• Alexander Kosek

Nigerian Artist’s Hyperrealistic Charcoal Portraits Perfectly Mirror His Real-life Subjects

Die hyperrealistischen Kohlezeichnungen des nigerianischen Künstlers spiegeln seine realen Personen perfekt wieder.




From afar, it may seem like the artworks of Eli Wudufa Yusuf are black and white photographs, but in fact, each one is a hyperrealistic charcoal drawing. The Nigeria-based artist became an internet sensation in 2019 when he shared a portrait of comedian Kevin Hart on Twitter, hoping that his idol would see it. Unsurprisingly, the American was floored when he came across the piece and offered to purchase the drawing and commission portraits for other celebrities. Since then, Yusuf has continued making captivating charcoal art that looks just like his subjects.


“Through art, I am able to create a world that competes with the camera and amazes people,” the artist says on his website. “I identify as a hyperrealism charcoal artist, although I occasionally implement the use of other mediums such as graphite, pen, and colored pencils.” His large-scale drawings capture every detail of his subjects, from the textures of different fabrics to the luminous quality of the skin. Yusuf expertly blends charcoal on the paper to render these various hues.


While his process can take numerous hours, the results are worth it. Each hyperrealistic piece is impressive on its own, but when the model poses beside it and the viewer is able to see the resemblance between the two-dimensional drawing and the real thing, it puts Yusuf's masterful skills in perspective. The same can be said for his portraits of other famous celebrities, such as Steve Harvey and Tiffany Haddish.


Aus der Ferne mag es so aussehen, als seien die Kunstwerke von Eli Wudufa Yusuf Schwarz-Weiß-Fotografien, aber in Wirklichkeit ist jedes einzelne eine hyperrealistische Kohlezeichnung. Der in Nigeria lebende Künstler wurde 2019 zu einer Internet-Sensation, als er ein Porträt des Komikers Kevin Hart auf Twitter teilte, in der Hoffnung, dass sein Idol es sehen würde. Es überrascht nicht, dass der Amerikaner begeistert war, als er das Werk entdeckte und anbot, die Zeichnung zu kaufen und Porträts für andere Prominente in Auftrag zu geben. Seitdem hat Yusuf weiterhin fesselnde Kohlezeichnungen angefertigt, die genauso aussehen wie seine Motive.

"Durch die Kunst kann ich eine Welt erschaffen, die mit der Kamera konkurriert und die Menschen verblüfft", sagt der Künstler auf seiner Website. "Ich bezeichne mich als hyperrealistischen Holzkohlekünstler, obwohl ich gelegentlich auch andere Medien wie Graphit, Kugelschreiber und Buntstifte verwende. Seine großformatigen Zeichnungen fangen jedes Detail seiner Motive ein, von der Textur verschiedener Stoffe bis hin zur leuchtenden Qualität der Haut. Yusuf mischt gekonnt die Kohle auf dem Papier, um diese verschiedenen Farbtöne wiederzugeben.

Dieser Prozess kann viele Stunden in Anspruch nehmen, aber die Ergebnisse sind es wert. Jedes hyperrealistische Werk ist für sich genommen schon beeindruckend, aber wenn das Modell daneben posiert und der Betrachter die Ähnlichkeit zwischen der zweidimensionalen Zeichnung und der realen Person erkennen kann, werden Yusufs meisterhafte Fähigkeiten erst richtig deutlich. Das Gleiche gilt für seine Porträts anderer berühmter Persönlichkeiten, wie Steve Harvey und Tiffany Haddish.

Sie können Drucke über Yusufs Website erwerben und sich über die neuesten Projekte des Künstlers auf dem Laufenden halten, indem Sie ihm auf Instagram und Twitter folgen.

Nigeria-based artist Eli Wuduba Yusuf creates hyperrealistic drawings of people.

Der in Nigeria lebende Künstler Eli Wuduba Yusuf schafft hyperrealistische Zeichnungen von Menschen.



He primarily renders these portraits with charcoal, occasionally incorporating other media like graphite and pen.

Diese Porträts fertigt er in erster Linie mit Kohle an, wobei er gelegentlich auch andere Medien wie Graphit und Feder verwendet.


The finished art bears a remarkable likeness to their subject.

Die fertigen Kunstwerke weisen eine bemerkenswerte Ähnlichkeit mit ihrem Gegenstand auf.



Yusuf tagged Hart on Twitter and was surprised when the American responded.

Yusuf markierte Hart auf Twitter und war überrascht, als der Amerikaner antwortete.


Since then, Yusuf has continued making hyperrealistic charcoal drawings of celebrities and people who commission his services.

Seitdem fertigt Yusuf weiterhin hyperrealistische Kohlezeichnungen von Prominenten und Menschen an, die seine Dienste in Anspruch nehmen.


Eli Wuduba Yusuf: Facebook | Twitter | Instagram


All images via Eli Wuduba Yusuf.
Alle Bilder: Eli Wuduba Yusuf.
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